jueves, 26 de junio de 2014

Fobias extrañas Volumen 1

    Hoy quiero dedicar un pequeño pero interesante post a un tipo de fobia / aversión a cierto tipo de patrones geométricos repetitivos: la tripofobia.  Este tipo de repulsión es bastante común a pesar de su rareza y los que la experimentan pueden sentir un abanico de sensaciones que va desde un leve cosquilleo y malestar hasta una verdadera repulsión irrefrenable cuando observa este tipo de imágenes.

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    Si simplemente puedes mirar a esta imagen sin sentir absolutamente nada, enhorabuena, no padeces ningún grado de tripofobia. Si por el contrario sientes una necesidad irracional por dejar de mirar, tampoco te preocupes, la tripofobia es algo muy común y algunas encuestas dicen que hasta una de cada cuatro personas la padece.

    La verdad es que me cuesta encontrarle significado biológico a este extraño fenómeno, aunque existen ciertas estructuras en la naturaleza que desencadenan exactamente el mismo tipo de sensaciones en personas tripofóbicas. Un ejemplo son ciertos quesos, la flor de loto, algunas especies de sapos o ciertas estructuras fúngicas. En las imágenes photoshopeadas como la de arriba, se postula que quizás la aversión se deba a un reflejo biológico de repulsión hacia cierto tipo de parásitos, aunque es complicado entender el proceso pensando en estructuras biológicas como las antes mencionadas. Os dejo algunos ejemplos y os animo a pensar acerca de ello, y por supuesto a escribirme vuestras experiencias.

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martes, 17 de junio de 2014

El mundo en tus manos

    ¿Alguna vez habéis soñado que teníais una máquina que os permitiese observar todo cuanto quisierais delante de vuestra cara y sin tener que realizar mayor esfuerzo que mover un par de músculos motores?
Pinchad abajo en el enlace. El universo en vuestras manos está.
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http://htwins.net/scale/

lunes, 16 de junio de 2014

No todos los bloques funcionan igual

    Las proteínas son fundamentales en cualquier organismo vivo ya que éstas regulan la dinámica de todo o de casi todo lo que pasa en el interior de las células. Están formadas por cadenas más o menos largas de aminoácidos, los "bloques" de construcción fundamentales para la vida. Aparte de funciones estructurales para sostener físicamente la célula o para sostener otras proteínas, éstas en muchos casos llevan a cabo lo que se conoce como funciones enzimáticas. Para ello algunos de los aminoácidos que las forman tienen que realizar individualmente o en conjunto transformaciones en otras moléculas (reacciones enzimáticas), es decir, facilitar o permitir una reacción dentro de la célula en la que se producen cambios de tipo químico en otras moléculas (azúcares, ADN, otras proteínas, etc). Básicamente las enzimas producen cambios en unos sustratos que son transformados a productos. En este proceso intervienen activamente determinadas partes de la proteína y no toda ella.



    Existen 20 aminoácidos diferentes en los organismos vivos con los que se forman de un modo combinatorio los polipéptidos y proteínas. Es muy interesante entender que aunque existen 20 posibles "piezas" (aminoácidos) que forman proteínas, no todas son virtualmente capaces de intervenir activamente en las reacciones catalíticas. Cada uno de éstos 20 aminoácidos posee una cadena principal idéntica en todos ellos, y un radical característico y único. Existen unas normas físico-químicas intrínsecas a la estructura de cada uno de los aminoácidos y sus radicales, que dictan el papel que pueden jugar éstos en los centros activos de las proteínas. La gráfica que os enseño a continuación muestra qué aminoácidos son más proclives a participar activamente en estos procesos de catálisis.

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    Como podéis ver, a pesar de existir 20 aminoácidos, solamente un 20% de ellos (aproximadamente) son siempre o casi siempre activos en la catálisis y se encuentran en una mayor proporción en los centros activos. Esto nos puede resultar curioso y seguramente nos estemos preguntando el por qué. Si nos fijamos con atención nos daremos cuenta de que los aminoácidos más proclives a ser catalíticos son aquellos que poseen normalmente carga, mientras que la hidrofobicidad es un componente menos importante para este fin. Muchas veces los residuos hidrofóbicos juegan un papel estructural protegiendo a los residuos implicados en la catálisis.

    Una de las características importantes que puede poseer un aminoácido para ser catalíticamente activo es la de tener la capacidad de donar o captar protones, es decir, tener la capacidad de comportarse como un ácido o una base dependiendo de el pH del medio en el que se encuentre. Así podemos ver como la histidina, el aspartato y el glutamato se posicionan como importantes agentes enzimáticos por poseer carga a pH fisiológico. La arginina y la lisina poseen nitrógenos en sus radicales, que intervienen en interacciones electrostáticas. Las cisteínas libres (que no se encuentran formando parte de puentes disulfuro) tienen también una buena presencia en la gráfica de arriba, y ésta es debida a la importancia del grupo tiol en muchas catálisis (debido también a su capacidad para desprotonarse).

Sencillo ¿no?

Seguid siendo concienciudos.

martes, 10 de junio de 2014

La clonación Humana

    Mucha gente malinterpreta a menudo el término clonación. Las técnicas de biología molecular son útiles desde el punto de vista científico y tecnológico. Sólo depedendiendo del uso que le demos a una técnica, ésta puede ser tremendamente beneficiosa o cruelmente dañina para la sociedad.

    Es una realidad la existencia de aspectos éticos y religiosos involucrados en la toma de decisiones por parte de los gobiernos a la hora de realizar algunas actividades científicas. No debemos dejarnos llevar por banalidades relacionadas con creencias esotéricas cuando se trata de decidir leyes que afectan directamente a la calidad de vida de las sociedades futuras. Deben de primar decisiones racionales y científicas, siempre apoyadas en una ética laica.

    Hoy os quiero dejar posteados dos vídeos que según mi criterio explican de una manera bastante eficiente conceptos relacionados con la clonación y las células madre.







    Y una frase que me gusta mucho de Arthur C. Clarke, que podríamos aplicar: "Cualquier tecnología lo suficientemente avanzada es indistinguible de la magia"

domingo, 8 de junio de 2014

La Moneda Virtual

    Hoy me gustaría hacer un pequeño post sobre un fenómeno que me apasiona: El Bitcoin. Probablemente muchos de vosotros habréis oído alguna cosa sobre este (no tan nuevo) fenómeno en internet, medios de comunicación o de alguna conversación con un amiguete. Es algo muy interesante que podría convertirse tanto en una revolución, como en absolutamente nada, humo virtual.

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    El Bitcoin es una moneda, pero no es una moneda más ya que no existe de un modo físico ni tangible. Nació en 2009 y es la primera y más importante de las llamadas criptodivisas. Explicar lo que significa el término criptodivisa es bastante complejo y este blog no es lugar para grandes extensiones de tecnicismos, pero de una manera general y sencilla se podría decir que estas monedas virtuales son literalmente una matriz de algoritmos supercomplicados creados y desencriptados a su vez por los mismos usuarios. Cuando los usuarios desencriptan estos paquetes de información de un modo activo con sus ordenadores personales, obtienen pequeñas propinas (Bitcoins). La lógica final del sistema es que cuanta más capacidad de procesado se tenga, más probabilidad tiene un usuario de conseguir un Bitcoin.

    A día de hoy un Bitcoin vale exactamente 654 dólares, más abajo os enseño una pequeña gráfica en la que podéis ver la explosión de su valor de mercado. Seguro que os estaréis preguntando ahora mismo porqué no desencriptar algoritmos con vuestro ordenador.

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    Desencriptar los algoritmos necesarios para minar un Bitcoin no es tarea sencilla ahora mismo (la complejidad de los algoritmos se eleva con el tiempo). Para ponerse a ello necesitaríamos muchos ordenadores muy potentes trabajando en red. Mucha gente ha visto esta oportunidad de negocio en el pasado y hace tiempo que ha montado equipos así, pero cada vez las exigencias de hardware son mayores y no merece para nada la pena invertir dinero en la compra de equipo informático para el minado de Bitcoins.
La opción más cómoda quizás para intentar ganar dinero con Bitcoins es la de especular con ellos. Muchos de vosotros al ver la gráfica precios que os pegué arriba rápidamente habéis pensado en que podría tratarse de la típica burbuja especulativa. Es difícil de prever si e el futuro el Bitcoin ganará importancia o no, y fundamentalmente depende de los usuarios y la regulación que se le aplique a la moneda una vez que cale en la sociedad.

    Debido a que el minado de datos se complica con el tiempo y la capacidad computacional de los  "miners" no aumenta de un modo equitativo se produce un fenómeno de estancamiento de el número de Bitcoins en circulación. De echo el Bitcoin tendrá un límite de emisión que llegará a 21 millones. Esto la convierte en una moneda que tiende a apreciarse frente a otras. El dólar perdió el 90% de su valor en 50 años, como consecuencia de la creciente emisión, el Bitcoin garantiza que la emisión tendrá un tope.

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    La red de ordenadores que emite Bitcoins no está controlada por ningún usuario ni dirigente.  Eso sumado a que no existe regulación sobre las transacciones, ya que debido a su naturaleza se imposibilita cualquier tipo de control intencionado por un tercero, hace que el sistema Bitcoin sea realmente interesante desde un punto de vista anarko-liberal. Hay que recordar que el Bitcoin no está respaldado por ningún gobierno actualmente y eso la convierte en una moneda completamente anónima. No es manipulable ni controlable por bancos, es un sistema de "tu a tu" sin intermediarios físicos.

    Se podría pensar que el al ser una moneda 100% basada en mecanismos virtuales podría resultar poco segura o fácilmente hackeable. Romper la seguridad existente en una criptodivisa es matemáticamente posible, pero el costo para lograrlo sería inasumiblemente alto. Por ejemplo un atacante que intentase hackear Bitcoin necesitaría una potencia computacional mayor que la existente en todo el entramado que la propia red posea (la que posean la suma de todos los "miners" del sistema), y sólo tendría un 50% de probabilidades de éxito. Esto se traduce en una capacidad computacional superior a toda la empresa de Google.

    Existen ya multitud de empresas que permiten el pago con Bitcoins. Cada persona puede llevar en su dispositivo móvil una cartera de bitcoins virtual en la que guardar moneda cifrada. Existen también páginas web que permiten el pago directo con Bitcoins. Además de ello el cambio de divisa a cualquier otra moneda convencional o "legal" es relativamente sencillo utilizando páginas de intercambio. La falta de un sistema  regulador y su enorme fluctuación en los mercados debido a decisiones de carácter regulatorio bastante erráticas por parte de algunos gobiernos hacen que por ahora no se trate de un sistema ne el cual se pueda confiar para depositar tus ahorros, pero quizás si que se trate de una oportunidad extremadamente rentable para inversores intrépidos y oportunistas.