viernes, 18 de diciembre de 2015

Hay muchos virus

     Cuántos virus hay en el mundo?
     Los virus son agentes infecciosos que todos conocemos ya que nos hacen un poco más puñetera la vida de vez en cuando regalándonos preciosos días de cama con fiebres y cosas horribles. Pero a pesar de sus maldades tienen particularidades muy interesantes. Para mi una de las más sorprendentes es su tamaño. Los virus son extremadamente minúsculos, de unos pocos nanómetros. Se dice que son elementos submicroscópicos, porque al menos la mayoría de virus no pueden ser observados con microscopios ópticos (aunque sí con microscopía electrónica). 


El tamaño de algunos virus


     





















     Debido a su pequeño tamaño y a su extremadamente hábil capacidad de reproducción en masa, existe un número brutal de partículas víricas en el plantea. Calcular el número no solo es complicado, sino que escapa a nuestra comprensión humana. Hablamos de cifras que se aproximan a esta cantidad (y la escribo textualmente para que comprendáis la magnitud):

     10.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000

     Esto es un 1 seguido de 31 ceros. Una absoluta burrada.


     Hay muchos virus y según dicen los estudios la mayoría de ellos están en los océanos. Para empezar a imaginar la cantidad de virus que esa cifra supone podemos establecer una analogía. Si suponemos que un virus vide unos 100 nanómetros de media, y que un milímetro es un millón de nanómetros, en un milímetro cabrían, aproximadamente, unos 10.000 virus. 

     ¿Qué altura alcanzaríamos si amontonáramos todos los virus uno de encima de otro, construyendo una columna?

     Pues esa torre imaginaria de virus tendría mil trillones de kilómetros de altura, tal y como explica Josep Maria Mainat en su reciente libro Ciencia optimista. Es decir, unos 105 millones de años luz. Para hacernos una idea, Plútón, el último planeta del sistema solar, solo está a 5 horas luz. Nuestra columna, con todos los virus del planeta unos encima deo tros, pasaría de largo la Osa Mayor, una constelación de siete estrellas, la más lejana de las cuales se encuentra a 55 millones de años luz, y llegaría hasta más allá de la constelación del Cisne, que está a 100 millones de años luz.



viernes, 4 de diciembre de 2015

La medicina personalizada, a la vuelta de la esquina



     Una empresa Start-up española llamada Made of Genes ha creado una plataforma para que sus clientes puedan secuenciar su información genética y tenerla siempre disponible. Los precios van desde 3000 euros para el exoma (que son los genes ya procesados sin intrones) y 5000 el genoma completo. Los clientes podrán tener acceso a sus genes en el momento que lo deseen. La empresa se jacta de que la seguridad es uno de sus pilares básicos y que solamente podrán acceder a la base de datos los profesionales médicos y científicos que los clientes deseen.

     Óscar Flores, ingeniero bioinformático nacido en Barcelona hace 29 años y consejero delegado de la empresa explica todos los detalles en este artículo de la agencia SINC. Sin duda es un paso importante para la industrialización de la información genética que acarreará importantes problemas éticos, pero que sin duda es la llave que abrirá la puerta a muchas terapias modernas y sorprendentes. 
     La medicina personalizada es el futuro sin ninguna duda. Dentro de 20 años muchos de los tratamientos que hoy en día son generalistas, pasarán a ser totalmente diseñados para un grupo de individuos concreto o incluso para uno solo, pudiendo de este modo atacar mejor patologías como el cáncer u otras enfermedades complejas.

     Os dejo un enlace a su página web y un vídeo de TVE en el que se explica un poco este nuevo mundo de la medicina personal y un TED talk.


Quieres un fisico en tu funeral

     Usted quiere un físico para hablar en su funeral. Usted quiere que un físico hable con su familia en duelo sobre la conservación de la energía, y que haga  que entiendan que su energía no ha muerto. Usted quiere que el físico haga reflexionar a su madre, que acabará llorando y culpando a la primera ley de la termodinámica; ya que ninguna energía se crea en el universo y ni se destruye. Usted quiere que su madre sepa que toda su energía, cada vibración y ápice de calor, cada ola surgida de cada partícula que era su amado niño permanece con ella en este mundo. Usted quiere que el físico le diga a su padre llorando que en medio de las energías del cosmos, él le otorgo la capacidad para modificar la entropía y convertirse en un organismo autorreplicante,
     Y en un momento, usted esperaría que el físico se distanciase del púlpito y caminase junto a su cónyuge, quebrantados de corazón allí en el banco y decirle que todos los fotones que nunca rebotaban de tu cara, todas las partículas cuyos caminos fueron interrumpidos por tu sonrisa, por el tacto de su pelo, cientos de miles de millones de partículas impactarán en la cara de otros niños, pero que sus trayectorias y sus formas han sido permanentemente modificadas por tu existencia. Y puede que el físico le haga saber a todos que los fotones que rebotaban en lo que son los detectores de partículas que son sus ojos, crearon gracias a tí modificaciones permanentes dentro de sus constelaciones de neuronas electromagnéticamente cargadas cuyos cambios energéticos perdurarán para siempre.
     Y el físico le recordará que la congregación de qué parte de toda nuestra energía se emite en forma de calor. Y él les dirá que el calor que fluía a través de ti sigue aquí, sigue siendo parte de todo lo que somos, así como nosotros que lloramos y continuamos en el calor de nuestras propias vidas.
     Y usted querrá tener un físico para explicar a los demás que te encantó no necesitar de la fe y que de echo ellos tampoco la necesitan. Les hará saber que se pueden medir también las cosas bonitas y que los científicos han medido con precisión la conservación de la energía de la que les acabo de hablar y que sigue siendo verificable y consistente a través del espacio y el tiempo. Usted puede esperar que su familia examine las pruebas y se asegure de que la ciencia es sólida y que van a ser consolados al conocer que su energía todavía está alrededor. De acuerdo con la ley de la conservación de la energía, un poco de la misma se ha marchado. El mundo está ahora menos ordenado, más entrópico. Amén.


     Esta es una transcripción de un discurso pronunciado por el escritor y artista Aaron Freeman en NPR News "All Things Considered".

miércoles, 2 de diciembre de 2015

La relatividad de Einstein de aniversario

     El 25 de noviembre de 1915, Albert Einstein presentó ante la Academia Prusiana de Ciencias, en Berlín, la teoría de la Relatividad General, su grandísima obra maestra que cambiaría nuestra percepción del mundo tal y como lo conocíamos, brindándonos perspectivas filosóficas y científicas super novedosas y curiosas. Ya que hace poco que se cumplió el centenario de su publicación y como era de esperar, no ha recibido la consideración merecida, me gustaría compartir con vosotros éste vídeo que ha realizado un joven llamado Ryan Chester, ganador de la Breakthrough Junior Challenge con el que nos explica de una forma muy amena y fácil la teoría más famosa de Einstein.